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La estación de Belmez resucita convertida en piscina


He encontrado esta magnífica contraposición fotográfica del ayer y el hoy atribuida a Roberto Cubero Asensio. En ella se ve la estación del ferrocarril de vía estrecha Peñarroya-Puertollano en Belmez, localidad perteneciente al Valle del Guadiato, antes y después de su restauración. Se trata de la llamada Estación de Belmez-Ermita, por su cercanía a la ermita de Nuestra Señora de los Remedios y para diferenciarla de la Estación central que unía la línea Córdoba-Almorchón, hoy desaparecida. La línea férrea de FEVE, como sabemos, se mantuvo operativa hasta 1970 y, tras su cierre, el trazado fue desmantelado y las infraestructuras quedaron totalmente abandonadas, encontrándose en la actualidad en su mayor parte arruinadas o desaparecidas. De vez en cuando nos llegan noticias de algún resto que sobrevive, casi siempre enmascarado y dedicado a otros usos, pero al menos con garantías de perdurabilidad para el futuro. En 2017 el Ayuntamiento de Belmez restauró y reconstruyó los edificios principales de la estación, conservando más o menos su estética tradicional, y los incorporó como dependencias de la piscina municipal, que ofrece hoy una estampa inmejorable para el ocio de los belmezanos.

Piscina del Belmez en pleno uso, con la antigua estación al fondo [Foto: Ayuntamiento de Belmez].

En Los Pedroches, la estación principal de esta línea, que tanta huella sentimental ha dejado en la memoria de nuestra tierra, ocupaba los terrenos donde hoy se levanta el hospital comarcal de Pozoblanco y no queda ningún rastro de ella. En cambio, se conservan la de Villanueva de Córdoba, convertida en Museo Municipal; la de Conquista, como edificio auxiliar de un complejo que incluye pistas deportivas, piscina y plaza de toros; la de la Jara, restaurada como vivienda rural por un particular; o las de El Soldado y Peñas Blancas (ambas en el término de Villanueva del Duque), restauradas por el Ayuntamiento aunque sin ningún uso definido todavía. Las de Villanueva del Duque y Alcaracejos también han desaparecido.

Antigua estación de Pozoblanco, hoy desaparecida [Foto: Juan Antonio]

En Pozoblanco se conservan todavía dos casetas de usos auxiliares pertenecientes también a esta línea: la de la carretera de Pedroche y la de la Fuente de la Guizuela, esta última en ruinas. La primera, tras salvarse in extremis de la demolición, languidece hoy en un lugar urgentemente necesitado de una remodelación urbanística. La caseta bien podría integrarse en una rotonda que ordenara el tráfico en la confluencia de la carretera de Pedroche, calle Obispo Pozuelo, Camino del Cementerio y Avenida de Los Pedroches. Esta última "avenida" se presenta actualmente al viajero como una infame vía de entrada a la capital de la comarca, impropia de una ciudad como Pozoblanco. 

Captura de Google Maps de la caseta de la carretera de Pedroche en Pozoblanco.
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Un ejercicio de amor al prójimo

El portador de un estandarte pasa junto a la 'cruz de los caídos' de Pedroche durante la procesión del Santísimo (Corpus) el pasado domingo [Fotos: Ayuntamiento de Pedroche]. 

La religión debería ser, por encima de cualquier otra consideración, un proyecto esencial de reconciliación entre hermanos. De igualdad y de misericordia. De justicia. Y de perdón. Todos estos valores se apuñalan diariamente en la iglesia de Pedroche al continuar permitiendo imágenes como estas que publicamos. Hace años se lo pedí al alcalde socialista de entonces y ahora lo hago también al nuevo alcalde popular electo: la cruz de los caídos, que luce vergonzosamente en la fachada de la parroquia del Salvador, debe dejar de ser un elemento de división entre hermanos, de humillación al vencido y de rencor infectado tantos años después. Tiene que desaparecer. Ni siquiera me aferro al cumplimiento de la legalidad vigente, que debería obligar. Apelo, sencillamente, al sentimiento cristiano, al amor entre hermanos, entre vecinos, que exige perdonar, abrir los brazos a una reconciliación que facilite la convivencia, comprender las razones del otro y respetarlas. Son ya muchas décadas de odio y resentimiento manifestado a las puertas de una iglesia en cuyo interior se predica el amor y la pacificación. Hagamos por fin este ejercicio de respeto al prójimo, de entendimiento y tolerancia. Son sentimientos cristianos, humanistas, universales. Y en la iglesia de Pedroche hay un puñal que los destroza cada día.
 
Procesión del Santísimo, junto a la parroquia de El Salvador, el pasado domingo en Pedroche.
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Apuntes sobre presentaciones culturales

Isabel J. Romero, ayer en la Feria del Libro de Puertollano [Foto: Solienses]. 

Ayer tuvieron lugar diversos actos culturales en los que los protagonistas fueron representantes de la literatura de Los Pedroches. En la feria del Libro de Puertollano, Isabel J. Romero firmaba ejemplares de su nueva novela Toda la culpa (Ediciones Puertollano), una historia sobre tres generaciones de mujeres que luchan por su libertad. En la Biblioteca de Pozoblanco, Pilar Muñoz Álamo presentó su novela, recién editada por Harper Collins Ibérica, Entre hilos de silencio, un relato sobre la memoria ambientado en Pozoblanco. Finalmente, en el Rectorado de la Universidad de Córdoba, Francisco A. Carrasco pronunció su discurso de ingreso en la Real Academia de Córdoba como académico correspondiente en Belalcázar, que versó sobre "El cuento, según Rafael Mir: concisión, desparpajo, inquietud y crudeza". 

La escritora pozoalbense  Pilar Muñoz Álamo y María Luisa Sánchez Cámara, Concejala de Biblioteca de Pozoblanco, ayer durante la presentación del libro [Foto: Biblioteca de Pozoblanco].

Francisco A. Carrasco (primero por la izquierda) durante su discurso de ingreso en la RAC, ayer. [Foto: Agustín Merino].
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El Departamento de Producciones Ganaderas

Ricardo Delgado Vizcaíno en la instalaciones de COVAP [Foto: Álex Gallegos para Cordópolis]. 

Hay algo en la entrevista de El día de Córdoba a Ricardo Delgado Vizcaíno, presidente de Covap, a la que nos referimos ayer, que me llamó poderosamente la atención. A la pregunta "¿Peligra la continuidad de las actuales explotaciones?", Ricardo contestó: 
"Uno de los grandes retos mirando al 2030 es garantizar la producción de la ganadería. Ya no hablamos del relevo generacional, que sería lo ideal, sino de continuidad. Un ganadero que quiera llevar además de las suyas otras explotaciones, o si eso no se produce será la cooperativa la que tenga que ver la fórmula, y la estamos buscando. Hemos constituido un departamento de producciones ganaderas que integra los grandes servicios técnicos en el que hay 40 personas especialistas, veterinarios, ingenieros, agrónomos". 
"Será la cooperativa la que tenga que ver la fórmula, y la estamos buscando". En esta respuesta se sugería de algún modo que pudiera ser la propia cooperativa, a través de ese "departamento de producciones ganaderas", la que se ocupara directamente de gestionar las explotaciones que se fueran abandonando por falta de relevo generacional, una vez que el proceso de concentración de explotaciones hubiera llegado a un límite difícilmente sostenible, como realmente ya ha ocurrido. 

Pero hete aquí que una nueva entrevista del presidente de Covap, esta vez en el digital Cordópolis, viene a abundar en esta idea y a aclararnos (o confundirnos) algo más la situación. Después de dar muchas vueltas en sus razonamientos, Ricardo Delgado alcanza a concluir: 
"Un ganadero no es que se caiga, es que cumple 70 o 75 años y no tiene quien le suceda, pues le decimos espérate, vamos a ver si somos creativos aquí, a lo mejor hay ganaderos que además de su ganadería van a ser capaces de llevar otras. Y si eso no se produce, pues a lo mejor la cooperativa es la que puede entrar a gestionar las ganaderías".
"A lo mejor la cooperativa es la que puede entrar a gestionar las ganaderías". ¿Qué se está gestando en ese orwelliano Departamento de Producciones Ganaderas? ¿Sería, quizás, convertir a toda la comarca de Los Pedroches en una gran macroexplotación única gestionada directamente por Covap, en la que ya los trabajadores no serían socios, sino empleados?

Claro que no. No puede ser esto. De ahí a la reconversión natural de la cooperativa en sociedad anónima habría solo un pequeñísimo paso. Menudo caramelo puesto en bandeja para los fondos de inversión.
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"Soy absolutamente optimista"

El presidente de COVAP, Ricardo Delgado Vizcaíno [Foto: Rafa Sánchez para El día de Córdoba].

Frente a la visión apocalíptica que transmiten algunos "defensores del campo", el presidente de la COVAP Ricardo Delgado Vizcaíno afirma que 2023 ha sido "un buen año, ha sido bueno para el ganadero, ha sido bueno para la industria y ha sido bueno para la distribución". Lo dice en una estupenda entrevista de Raquel Montenegro en El día de Córdoba. La propia cooperativa ha superado este año la barrera simbólica de los 1.000 millones de euros de facturación (cuando en 2019 eran 479) y en los últimos cinco años las ventas han crecido un 60%. El panorama es muy positivo también en las exportaciones: "Estamos en treinta países. Casi el 20% de la facturación de ibérico y casi el 20% de la de cárnico lo vendemos fuera y ese porcentaje tenemos que incrementarlo". En materia de sostenibilidad, Covap ha hecho una importante apuesta por el uso de energías renovables, invirtiendo en un modelo de energía fotovoltaica que ya lleva meses funcionando y que logrará cubrir del 25 al 30% de las necesidades eléctricas de la cooperativa, mientras que la planta de biomasa proporcionará el 100% de la energía térmica, lo cual, junto con otras actuaciones, permitirán a Covap llegar al 2050 siendo neutrales en emisiones de CO2. "Y seguiremos creciendo", remata Ricardo, que algo debe saber de la situación real de la agricultura y la ganadería en nuestra comarca, mucho más seguramente que los voceros no autorizados que habitualmente se erigen en portavoces del "mundo agro". 

La respuesta a la última pregunta de la entrevistadora es un chute de energía que apaga todos los fuegos que diariamente encienden algunos "defensores" de nuestra tierra:
Una de las características de Covap es su papel de motor de la comarca de Los Pedroches, que ha tenido desde su nacimiento. ¿Podrá seguir manteniéndolo en el contexto actual?

Yo estoy convencido de que sí. Covap ha evitado en buena medida que la despoblación de otras zonas se haya replicado aquí y soy absolutamente optimista, va a seguir siendo el motor económico y social de la comarca. Se está produciendo un proceso de concentración del vacuno de leche, menos ganaderos producen más. Tras la alianza con el grupo Alba tenemos casi el 90% de la producción de leche de Andalucía, se trata de dominar la producción y no que nos dominen. Tenemos que seguir avanzando por ahí, crecer es absolutamente necesario en el mundo que se nos viene encima. Estoy absolutamente convencido de que tenemos los mimbres, tenemos las herramientas y lo vamos a seguir haciendo.
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Resultados de las Elecciones Europeas en Los Pedroches

  • El PP resulta la fuerza política más votada en estas elecciones a nivel comarcal. 
  • El PP gana en 10 pueblos y el PSOE en siete.
  • Vox resulta la tercera fuerza política en la comarca.

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Tres escritoras de Los Pedroches novelan el universo femenino


En una sola semana se han publicado tres novelas escritas por otras tantas autoras de Los Pedroches, una prueba más de la vitalidad de la literatura comarcal, que no cesa. 

Pilar Muñoz Álamo presenta el próximo miércoles en la Biblioteca de Pozoblanco su esperada nueva novela, que aparece en la editorial Harper Collins Ibérica con el título de Entre hilos de silencio. Junto a su nieta Luna, Esperanza aguarda nerviosa la llegada de su familia para celebrar la Nochevieja de 1999; tiene algo muy importante que comunicarles. Mientras espera, rememora sus últimos sesenta y cinco años con nostalgia y, a la vez, con la amarga sensación de no haberlos vivido como habría deseado.

Ese mismo día, Isabel J. Romero firmará en la Feria del Libro de Puertollano ejemplares de su nueva novela Toda la culpa, publicada por Ediciones Puertollano. Es su primera obra tras el libro de relatos Todas las puertas, que fue candidata al Premio Solienses 2022. Toda la culpa nos adentra en la vida de tres mujeres, de generaciones diferentes, unidas por un mismo afán: ser libres para decidir por sí mismas.

Finalmente, aunque solo en formato digital, Raquel Gil Espejo ha dado a la luz su novela perteneciente al género romántico El día en que enloquecieron las mariposas, en la colección Selecta de Penguin Random House. La obra cuenta la historia de Jana Morelli, una joven enamorada de Yaco, quien mantendrá una lucha constante contra ella misma, contra unos sentimientos que nunca debieron despertar. Ambientada en Ézaro, un pueblecito pesquero de la costa gallega, y en Milán, narra las vidas de tres generaciones marcadas por la incondicionalidad del amor... y por un secreto familiar.

Iremos hablando más detenidamente de cada una de ellas en las próximas semanas.
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La Octava del Corpus de Valverde de los Arroyos

Danzantes de la Octava del Corpus de Valverde de los Arroyos en las eras (a la derecha, el personaje llamado Botarga) [Fotos: Solienses].

Valverde de los Arroyos es un pequeñísimo pueblo (91 habitantes en 2023) de la Serranía de Guadalajara, en la ruta de los pueblos negros. Situada a unos 75 kilómetros al norte de la capital de la provincia, es uno de esos lugares a los que tienes que ir expresamente, puesto que nunca pasarás por allí yendo a ningún otro sitio (de hecho, la carretera termina en el propio pueblo). Se encuentra dentro del Parque Natural Sierra Norte de Guadalajara, rodeado de montañas y paisajes asombrosos, aislado del mundo y su evolución. Su llamativa arquitectura autóctona se basa en el uso de la piedra gneis y de la pizarra oscura en los tejados. En el centro del pueblo se ubica su plaza Mayor, donde luce una pintoresca fuente de piedra y la iglesia de San Ildefonso.

Este aislamiento geográfico, como hemos comentado en otras ocasiones, ha ayudado a mantener inmutable durante siglos la fiesta de la Octava del Corpus, en la que se practican ancestrales danzas rituales. En la celebración participan ocho danzantes vestidos con ropas de gran colorido y unos vistosos sombreros florales, junto al gaitero y el botarga, que dirige toda la actuación. Tras la misa y procesión, se desplazan todos a las eras, un escenario natural sobrecogedor donde se ejecuta la Danza de la Cruz al son de las castañuelas. Luego, otra vez en el pueblo, se procede a la subasta de las rosquillas del Ramo y se practican otras dos danzas, llamadas de Los Molinos y El Cordón.

Ese aislamiento geográfico del que hablamos facilita que la fiesta pueda todavía contemplarse sin grandes aglomeraciones. De hecho, la mayoría de los que acuden son emigrados o descendientes de antiguos moradores, que sienten todavía la llamada de los ritos propios de identificación comunal, con un sentido cívico muy por encima del estrictamente religioso. Sorprende que en tan poca población aún se mantengan todas las figuras necesarias para el cumplimiento completo del ritual, tan complejo, y parece que, de momento, no falta relevo generacional. Son estos pecios de la España profunda que algunos contemplan con cierta suficiencia y arrogancia, como mirándolos despreciativamente desde arriba, pobre gente iletrada aferrada a comportamientos caducos ajenos a una sociedad civilizada, dicen. Y, sin embargo, son estos rituales de legitimidad atávica los que nos atan al territorio y permiten que, a pesar de todo, cierta verdad inmutable continúe presente en nuestras vidas.

Realicé mi visita el año pasado (2023) y a ese momento corresponden estas imágenes. Mañana domingo todo volverá a repetirse.

Detalle del gorro de dos danzantes.

Los danzantes acompañan la procesión de la custodia por las calles del pueblo.

Danza de paloteo llamada de Los Molinos.

Subasta de las rosquillas.

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Villanueva del Duque inaugura su XIX Feria de Turismo Rural

Dos actores durante la ruta teatralizada realizada ayer en Villanueva del Duque [Fotos: Lucía Suárez Bilbao].

Una ruta teatralizada titulada "Viaje al pasado de Villanueva del Duque", dirigida por José Caballero y en la que participaron más de 40 vecinos entre actores y figurantes, inauguró ayer los actos de la XIX Feria de Turismo Rural y 1ª Edición de Los Pedroches: Punto de Encuentro, que se celebrará en Villanueva del Duque hasta el próximo domingo. Antes, las autoridades habían cortado la cinta protocolaria de apertura de la Feria, dando paso así a cinco días repletos de actividades alusivas a la historia y las costumbres tradicionales de la comarca. 

Durante los próximos días tendrán lugar rutas escolares, visitas turísticas por la localidad, talleres, actuaciones musicales, desfiles de moda, degustación de productos comarcales, mesas redondas, mercados tradicionales, exhibición de oficios artesanales, sesiones de videomapping, verbenas populares y numerosas exposiciones tanto al aire libre como en el interior de algunos locales (la mayoría referidas a Los Pedroches, sobre paisajes, patrimonio arquitectónico, fiestas, camino de Santiago, arquitectura popular, la huella minera, etc.). Todo ello en un pueblo cuyas calles, como viene siendo habitual en esta convocatoria, han sido decoradas por los propios vecinos poniendo de relieve sus rincones más emblemáticos y resaltando ciertos valores tradicionales del pasado (Ver aquí la programación completa)
 
Autoridades asistentes a la inauguración, ayer por la tarde.
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Ceremonia de entrega del Premio Solienses en Canal 54

La televisión municipal de Pozoblanco Canal 54 ha emitido el vídeo de la ceremonia completa de la entrega del Premio Solienses 2024 a José Luis Blasco, que tuvo lugar el pasado 12 de mayo en la ermita de la Virgen de Guía de Villanueva del Duque. Lo traemos aquí también para nuestro archivo, agradeciendo a Canal 54 y a Antonio Arévalo tanta deferencia.