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Me quedo con las ganas de ver el castillo (por ahora)



Detalle de las obras de restauración del castillo de Belalcázar el pasado mayo [Foto: Facebook].

A mediados de septiembre se cumplió el plazo de finalización de las obras de rehabilitación del castillo de Belalcázar, que comenzaron en junio de 2018. Desde entonces, ninguna comunicación oficial se ha producido ni desde la administración propietaria, la Junta de Andalucía, ni desde la empresa que ha realizado los trabajos, Lorquimur, para informar sobre la terminación del proyecto de restauración y su potencial futura apertura a las visitas públicas. Me llama siempre la atención este silencio postoperacional, y más tratándose de una intervención tan significativa, dado el gran alarde de artillería informativa que suele desplegarse en los anuncios de cualquier previsión, por mínima que sea, incluso cuando muchas de ellas luego nunca se llevan a cabo.

Deseoso de saber, me dirigí por correo electrónico, como otras veces, al Instituto Andaluz de Patrimonio Histórico (IAPH) y a la delegación de Cultura de la Junta en Córdoba interesándome por el punto en que se encontraba la ejecución de las obras y por si está previsto próximamente algún acto de entrega de la obra realizada. También le escribí a la empresa Lorquimur, en otro tiempo más comunicativa, pero ahora no han tenido a bien contestar. El IAPH respondió diciendo que este organismo "no está ejecutando las obras" y me remitía a la delegación en Córdoba, como queriendo decir que no tenían ni idea allí del asunto que les planteaba, lo que no deja de resultar insólito. La delegada de Cultura, por su parte, me respondió textualmente: "Las actuaciones realizadas en las obras de Consolidación y puesta en valor del Recinto amurallado y Castillo de Belálcazar están pendientes de recepción de obras, que se realizará en breves fechas. A partir de que la recepción de la obra se haga efectiva, la Consejería estará en disposición de determinar lo procedente". Se realizará en breves fechas. La Consejería estará en disposición de determinar lo procedente. Genuino estilo Casanueva. Un comunicado con cero información.

La semana pasada leí en la prensa la propuesta de actividades para la celebración de las Jornadas Europeas de Patrimonio por parte de la Consejería de Cultura y Patrimonio, que se desarrollarán del 13 de octubre al 30 de noviembre con un total de 98 actividades en las ocho provincias andaluzas. Entre ellas, para la provincia de Córdoba, figura una actividad denominada "El castillo de Belalcázar. Tierra de frontera. Órdenes militares y religiosas" que se describe como "Visita guiada explicando la restauración del castillo" y que está prevista para el 30 de noviembre (el último día de las jornadas). La presentación pública de estas jornadas se realizó el martes 8 de octubre y el viernes 11 de octubre (tres días después) me dirigí por correo electrónico a la dirección que señalan los folletos para inscribirme en esta actividad, pues cómo desaprovechar una oportunidad tan magnífica de conocer de primera mano el nuevo aspecto de la siempre deslumbrante fortaleza de los Sotomayor. Desde los coordinadores del evento en Córdoba, sin embargo, se me contestó diciendo que "de momento no hay plazas disponibles. Si quedara alguna libre nos pondríamos en contacto con usted". Enseguida repliqué mostrando mi extrañeza por el hecho gozoso de que en solo tres días se hubieran cubierto las 55 plazas que se ofertaban. "Hemos recibido más de 300 solicitudes, y en este caso no podemos atenderlas todas", me contestaron, a la vez que me tranquilizaban: "La programación de visitas al castillo de Belalcázar será algo habitual a partir de ahora, ya que la Junta de Andalucia tiene previsto que todos los ciudadanos que lo desean puedan acceder hasta este recinto". Lo que no quisieron confirmarme expresamente, a pesar de que insistí en ello dos veces, es si la visita incluye el interior del castillo.

Así que me quedo con las ganas de visitar el castillo, al menos en esta ocasión. Y no se esfuercen los demás, porque las plazas, aunque siguen publicitándose, se han agotado en apenas tres días. O eso es lo que me han dicho a mí.
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El bello sueño de Sierra Boyera


Titulares de la revista Omeya en 1974.

En una entrevista publicada en 1974 con motivo de la próxima entrada en funcionamiento de la presa de Sierra Boyera, que abastecería de agua por primera vez en su historia a 16 pueblos del norte de Córdoba, el alcalde de Pedroche, a la sazón Ángel Blasco Tirado, declaró: "Los beneficios que pueden reportarse son muchos (...) y sería la única solución para contener el éxodo de la población, por falta de puestos de trabajo". Por desgracia, el agua de los grifos no frenó del todo el "éxodo de la población" de aquellos años, causa primera de lo que hoy llamamos España vacía, sino que siguió manteniéndose porque a unas carencias se sumaron otras y así hasta hoy.

Me ha parecido oportuno, al hilo de la entrada de ayer, rescatar este reportaje de la revista Omeya, publicado en su número 20 (1973-1974), porque pone de manifiesto un estado de ánimo de general satisfacción ante la llegada de un gran progreso a nuestros pueblos: el agua potable. Son logros que parece que siempre han estado ahí, pero hasta que en 1983 comenzó la explotación del embalse de Sierra Boyera (construido por la Diputación de Córdoba y situado en los términos municipales de Belmez, Peñarroya-Pueblonuevo y Fuenteobejuna), en la mayoría de nuestros pueblos los vecinos se abastecían de agua todavía a través de las fuentes públicas y privadas, sin ningún control sanitario. A mediados de los setenta, el alcalde de El Guijo reconoce que la población se abastece "directamente de las fuentes públicas que existen en las afueras de la localidad. Cada vecino se provee según sus posibilidades de llevarla a casa". "Cada día estos habitantes", reconocía por su parte el alcalde de El Viso, "tienen que vérselas y deseárselas para solucionar el problema de su casa en cuanto a proveerse de agua indispensable y necesaria". En otras localidades, como Pozoblanco, se abastecían, además de a través de fuentes públicas ("que permanecen abiertas tres horas"), mediante acometidas particulares de canalizaciones procedentes de la finca de "La Garganta". En Alcaracejos, para entonces, según su alcalde, ya existía una red prevista para cuando llegaran las aguas de Sierra Boyera y, entretanto, se utilizaba con agua procedente tal vez de sondeos. En Torrecampo, en fin, se había creado un servicio de reparto particular con una cuba que se abastecía de unos pozos distantes un kilómetro de la localidad y que se vendía a dos pesetas el cántaro. En Añora, recuerdo haber conocido un servicio semejante durante algunos años.

La construcción de este embalse, una obra colosal para la época, se inició en 1969 y terminó en 1974. Su puesta en funcionamiento supuso un paso gigantesco en el progreso de nuestros pueblos y el abandono definitivo de muchas costumbres y usos populares relacionados con el acarreo manual de agua. Pero, en contra de lo que soñaba el alcalde de Pedroche, la llegada del agua a los grifos no acabó con el éxodo rural que había comenzado la década anterior. Y que todavía no ha terminado.
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El informe oculto sobre la conexión entre La Colada y Sierra Boyera



Ribera de La Colada.

Algún día, haciendo bien su trabajo en lugar de reproducir notas de prensa sin tan siquiera revisarlas, un periodista encontrará en algún lugar de la administración un informe oculto desaconsejando la conexión entre las presas de La Colada y Sierra Boyera. Alguien debió encargarlo hace tiempo y el resultado no gustó, pero convenció. Llevar las aguas de la presa de La Colada a Sierra Boyera implica un alto riesgo de contaminación al que no es conveniente exponerse. Las aguas de La Colada, según un estudio del propio Ministerio para la Transición Ecológica, están afectadas por eutrofización y las del Guadarramilla (que a la postre van también a La Colada) por alto contenido de nitratos, así como varios acuíferos de la zona, focos todos ellos con altos grados de contaminación debido a las elevadas emisiones de nitratos a causa del gran número de explotaciones ganaderas que se concentra en la zona, por no hablar de las muchas depuradoras en la zona que incumplen la normativa vigente. Mezclar las aguas de La Colada, que quizás sean aptas para el baño pero habría que ver si también para el consumo humano sin un costoso proceso de depuración y potabilización, sería una grave contribución al deterioro de las ya delicadas aguas de Sierra Boyera, afectadas también ocasionalmente por problemas de contaminación.

Todo lo anterior no es sino una elucubración delirante que se me ha ocurrido para encontrar alguna explicación al hecho insólito de que más de diez años después de finalizada la construcción de una infraestructura tan espectacular como la presa de La Colada, siga sin poder utilizarse su agua para el consumo porque no acaban de concluirse unas pocas decenas de kilómetros que faltan para conectar ambos embalses y poder utilizar así las canalizaciones de distribución ya existentes. Tiene que haber algún motivo poderoso que no quieren contarnos. No es posible, si no, tanta incompetencia.

El juego político del caso resulta ya abochornante. Lo fue antes y lo continúa siendo ahora. Por referirnos solo a lo más reciente, baste decir que en 2018 el actual consejero de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio aseguró que las obras de conexión entre las dos presas se licitarían en 2019, acaparando grandes titulares. Lógicamente, no se han licitado. Ni los propios diputados del partido gobernante saben cuándo se hará. Ahora, con el mismo bombo y platillo, y después de "desbloquear" (porque desbloquear es la palabra de moda en la Junta) no sé cuántos impedimentos, sin pizca de rubor (ni de pudor), anuncian que en los presupuestos 2020 se incluyen 160.000 euros para la redacción del proyecto de estas conducciones. ¡Para la redacción del proyecto! Venden como un gran logro dedicar la cantidad de 160.000 euros para una obra cuyo coste en 2018 ya se estimaba en ocho millones de euros. Las burlas para con Los Pedroches es que no tienen fin, ni con el anterior gobierno ni con el nuevo.
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Ofrenda y consagración del jamón de Los Pedroches



Antonio González, ganador del concurso nacional de cortadores, durante el certamen celebrado ayer en Villanueva de Córdoba.

Tomad y comed todos de él. Una vez más, ayer, día de la Fiesta Nacional, del Pilar y de la Hispanidad (y ahí me quedo), se produjo la consagración del jamón como alimento mesiánico que ha venido a salvar a Los Pedroches en su particular travesía del desierto por la España vacía. Digámoslo claro ya: si hoy Los Pedroches son algo en el mundo, lo son por el exquisito manjar que producen las encinas de su dehesa sagrada, maná en este mundo de agnosticismo y descreimiento. Si un milagro era posible, se hizo. Y en Villanueva de Córdoba han sabido encontrar el modo de envolverlo en calidad y venderlo al universo del modo en que hoy se hacen estas cosas: con una publicidad sabrosa que va desde la jarota Ronda San José hasta la Estación de Atocha en Madrid.

Nadie sale insatisfecho de las carpas de degustación. Los grupos se acomodan en la esquina de uno de los pocos mostradores de apoyo que permiten desocupar las manos y de allí no se mueven ya en toda la aparcería, así que lleguen las cinco de la tarde. Y vengan platos de jamón, a diez euros los 80 gramos. Este año triunfaba COVAP, que se había llevado el premio a la mejor pieza ibérica de bellota y todo el mundo quería comprobar por qué. Siete cortadores se afanaban inútilmente por servir con agilidad la excesiva demanda, pero el corte a mano requiere su morosidad y su cuidado, su amor al oficio, para ofrecer el producto en su pleno sabor. Todas las firmas representadas en las dos grandes carpas hicieron su agosto en este octubre tan caluroso. La mañana y la compañía ayudaban al goce. Veníamos de Puertollano, de Ciudad Real, de Madrid y todos salimos de las carpas con la sonrisa en la cara. Dando gracias.


Autoridades y responsables de la marca en el stand de IBESA.

Mientras, en el polideportivo se oficiaba la ceremonia de un ritual que ha ido adquiriendo solidez con el paso de los años. El concurso de cortadores atrae la curiosidad y admiración del público. Es la prueba reina de los certámenes, como el maratón de las olimpiadas. Los concursantes se afanan en su arduo trabajo de habilidad, precisión y estética mientras los visitantes salivan quiéranlo o no y refrenan sus ímpetus por echar una mano furtiva sobre aquellos platos que tanto invitan a pecar, si es que la gula es capital y el robo mortal. Pero la auténtica ceremonia sacramental tiene lugar, entre la solemnidad y el compadreo, a través de los diferentes stand de las empresas jamoneras que publicitan allí sus productos. A muchos visitantes puede pasarles desapercibido, pero a poco que se detengan a mirar con atención donde se debe, podrán contemplar un auténtico viacrucis profano que conlleva comunión laica en cada una de sus estaciones de penitencia.

Es un desfile gentil oficiado por los políticos venidos allende nuestras fronteras y también por los propios de aquí, si representan algo. Allí estaba este año, en el culmen de la pirámide, el consejero de Salud y Familias, Jesús Aguirre, a quien nadie en su sano juicio se hubiese atrevido a invitar para promocionar nuestro saludable jamón en tales días como los que corren y han corrido, pero allí estaba, sin que supiéramos muy bien por qué ni para qué. También destacaba la flamante delegada de Agricultura y Ganadería en Córdoba, Araceli Cabello, alumna aventajada de la política líquida en las redes sociales y quizás también del trabajo efectivo, pero esta segunda faceta no la conocemos aún. La delegada de Turismo de la Diputación, Salud Navajas, alcanzó menos gloria, pues nadie la conoce por estos lares y no sería extraño que alguien la confundiera con una de esas youtubers o instagramers que nos acompañan también estos días. De acompañantes comarcales vimos, entre otros, al diputado provincial y alcalde de Dos Torres, Manuel Torres, siempre de lejos esperando mejor momento para la aproximación, y al nuevo presidente de la Mancomunidad y alcalde de Pedroche, Santiago Ruiz, aún tanteando el terreno tan trillado por su antecesor. Al frente de todo, la siempre afable alcaldesa de Villanueva de Córdoba, Dolores Sánchez, a la que solo le demando para próximas convocatorias un espacio expositivo del que podamos salir con la camisa seca y perfumada, como la traíamos al llegar.

Todo se consuma en el rito final de la entrega de premios. Encinas, platos y jamones metálicos conceden a cada uno su lugar en el palmarés, que este año colocó en lo más alto al onubense Antonio González Cárdenas, ganador del concurso nacional de cortadores, y a COVAP, por su mejor jamón ibérico de bellota. Y, tras la foto de familia, todos nos fuimos en paz haciendo votos por volver el año que viene. Y ojalá que así sea.


Platos de jamón durante el concurso de cortadores.


Un miembro del jurado observa a uno de los participantes en el concurso.


Cortadores de COVAP en la carpa de degustación.


Los ocho participantes en el concurso de cortadores.


La alcaldesa jarota entrega a Natividad Cachinero el premio al Mérito de la Mujer Rural.


Araceli Cabello entrega a Antonio González el primer premio del concurso de cortadores.


El consejero Jesús Aguirre entrega al presidente de COVAP el premio al mejor jamón en el concurso de este año.


Representantes de las tres empresas galardonadas con el premio al mejor jamón: Ricardo Delgado de COVAP, en el centro (1º puesto); Alfonso Blanco de IBESA a la izquierda (2º puesto) y el gerente de Dehesas Reunidas (3º puesto).


Foto final con autoridades, premiados y participantes.
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Obras que intranquilizan


Escaleras de la Costanilla del Risquillo en Pozoblanco [Foto: R.G. en Facebook].

Toda la prensa comarcal se hace eco hoy de la reunión mantenida por el alcalde de Pozoblanco con miembros de la asociación Piedra y Cal para informarles de "los proyectos de mejora que están en marcha en entornos históricos de la localidad, como es el caso del Mercado de Abastos, la Costanilla del Risquillo o la antigua fuente pública de La Guizuela". La nota institucional no aclara el alcance de estas "mejoras" en algunos de los pocos rincones con sabor antiguo que van quedando en Pozoblanco, pero en las redes sociales muchos ya han comenzado a temerse lo peor. Hoy al día destaca que ya en julio se informó de las obras proyectadas en la tradicional zona de la Costanilla del Risquillo, señalando el hincapié que se hizo entonces en que se respetarían "los elementos singulares que han dotado a dicha zona como uno de los entornos históricos más conocidos e importantes de Pozoblanco, como son la cruz histórica de granito y el conjunto de peldaños". Tan solo la necesidad que hubo de asegurar que se respetarían dichos elementos (como si hubieran podido no respetarse) da pruebas del peligro en que quizás hayan estado.

El alcalde ha asegurado que ha encontrado una "buena respuesta" en los miembros de Piedra y Cal respecto a estas iniciativas, lo cual no deja de sorprender en una asociación conservacionista del patrimonio histórico, pues la experiencia nos dice de sobra que cualquier actuación en entornos históricos con finalidad meramente estética o funcional raramente resulta beneficiosa (ni siquiera respetuosa) para el el bien patrimonial que se encuentre allí. Esperaremos a ver.
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La exclusión financiera llega a Los Pedroches


Oficina de Cajasur en Conquista, que ha echado el cierre definitivo [Foto: Juan Gutiérrez].

Hace un mes, haciéndose eco de un informe del Banco de España, Cordópolis informaba que Córdoba era una de las tres únicas provincias españolas en las que todos los pueblos disponían al menos de una entidad bancaria con su correspondiente cajero automático. En realidad, esa afirmación ya no era correcta para la localidad de Conquista, que había perdido su cajero automático en 2017. Ahora, además, según denuncia en redes sociales el Cronista Oficial de la localidad, Juan Gutiérrez García, acaba de cerrar también la sucursal de Cajasur (BBK), que desde 2016 solo abría los miércoles durante dos horas. Dos horas a la semana. Los vecinos de Conquista deberán ahora desplazarse hasta Villanueva de Córdoba (a 15 kilómetros) para efectuar sus operaciones bancarias cotidianas: para sacar dinero en efectivo, cobrar su pensión o pagar los recibos.

Conquista se convierte así (a falta de noticias fidedignas de otros pueblos) en la primera localidad cordobesa en sufrir la llamada "exclusión financiera", que impide el acceso de los ciudadanos a los servicios bancarios en su propio pueblo. Juan Gutiérrez lamenta cómo poco a poco se fueron reduciendo las horas de atención al público sin que nadie se quejara, hasta haber llegado al cierre total de la entidad: "¡El progreso nos alcanzó de lleno! El 25 de septiembre de 2019 cierran la Caja. Me cuesta digerir que esta noticia sea verdadera y que nosotros veamos con indiferencia este hecho. Que nosotros, los del mundo rural, no tengamos aliento siquiera para gritar, aunque solo fuera para que no acaben quitándonos hasta la palabra", escribe en su perfil de Facebook.

Conquista es la tercera localidad menos poblada de Los Pedroches (401 habitantes) y en los últimos diez años ha perdido un 17% de su población. La villa del Camino de la Plata marca una senda que pronto puede hacerse también realidad en otras localidades de la comarca: El Guijo, Fuente La Lancha o Santa Eufemia, todas ellas con menos de mil habitantes. Los Pedroches todavía no son la España vacía, pero empiezan a parecérsele cada vez más.
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De nuevo los crucifijos

Varios medios de comunicación comarcales y provinciales se han hecho eco durante los últimos días de la denuncia pública planteada por un alumno del IES San Roque de Dos Torres, y difundida por la asociación Andalucía Laica, sobre la presencia de crucifijos en las aulas de su centro. Sí, la noticia parece como de otro siglo y para los que conocemos el mundo de la educación pública nos resulta chocante que tales rémoras se mantengan todavía. Ya en 2007 me referí a esta cuestión en ese mismo centro, sorprendiéndome de que nadie (el personal docente, en primer lugar) hubiera pedido la retirada de estos símbolos religiosos, que deberían quedar circunscritos a espacios específicios de culto y no deberían tener presencia adoctrinadora en unas aulas cada día más diversas y multiculturales.


Aula del IES San Roque de Dos Torres con un crucifijo en la pared frontal. [Foto: IES San Roque].

A los vecinos de Dos Torres, sin embargo, no debe extrañarles la presencia de crucifijos en espacios públicos que deberían garantizar la neutralidad ideológica y confesional. El más elevado de todos ellos, allí donde reside la representación institucional de todos los ciudadanos de la localidad, en el salón de plenos del Ayuntamiento, puede verse también colgado en un lugar preeminente un crucifijo que nada añade al debate político y mucho resta a la concordia ciudadana. Tal vez habría que comenzar por aquí.


Autoridades civiles y militares reunidas en el salón de plenos del Ayuntamiento de Dos Torres en 2017.


Escrito de un alumno del IES San Roque de Dos Torres denunciando la situación.
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Un paseo por la Luna

El próximo sábado 5 de octubre, Día Internacional de la observación de la Luna, tendrá lugar una jornada de observación astronómica en el santuario de la Virgen de Luna, hundida en el mar de encinas que se extiende entre Pozoblanco y Villanueva de Córdoba. El acto se desarrollará a partir de las 20,30 horas, iniciándose con una ponencia titulada “Magnífica Desolación”, a cargo de Paco Bellido, astrónomo y divulgador de la ciencia, y continuará con la observación del satélite a través de los telescopios que se instalarán al efecto. La Jornada, que ha sido presentada esta mañana en el propio santuario, está organizada por el Centro de Iniciativas Empresariales y Turísticas (CIET) Los Pedroches y la Mancomunidad de Municipios, con la colaboración de los Ayuntamientos de Pozoblanco y Villanueva de Córdoba, la Escuela de Astronomía de Villanueva de Córdoba, la Agrupación Astronómica de Córdoba y el equipo técnico Starlight de Los Pedroches.


Imágenes de la Luna obtenidas por Manolo Barco desde Añora durante el eclipse de enero pasado [Foto: Manolo Barco].

La jornada seduce especialmente por el lugar elegido para llevarla a cabo. La ermita de la Virgen de Luna ha sido en ocasiones relacionada con antiguos cultos astrales y diversas formas religiosas precristianas (como el culto al árbol, que yo mismo abordé in illo tempore en mi libro Ensayo sobre fiestas populares de Los Pedroches). Según María C. Mascaraque, que estudió ya en 1978 los vestigios prerromanos de algunas ermitas de Los Pedroches, en el centro de la explanada que se extiende ante la ermita se alza una cruz de piedra que podría haber sustituido (tras la cristianización de la zona) a un primitivo monolito, que en los recintos sagrados precristianos estaba vinculado a movimientos de la luna y el sol y protagonizaba alineamientos solares en determinadas fechas. La legendaria relación del lugar con hipotéticos cultos astrales, aunque solo pertenecieran a la mitología popular, convierte a este enclave ubicado en plena dehesa de la Jara en un lugar especialísimo para esta actividad que, por lo demás, volverá a dar cuenta de la infinita belleza nocturna del cielo de Los Pedroches.


Cruz de la explanada de la ermita de la Virgen de Luna, con nieve alrededor, hace unos años.
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El absurdo intento


Verónica Bueno junto a su obra ganadora [Fotos: Ayuntamiento de Pozoblanco].

La obra "Panem et circenses. El absurdo intento de dominar la idiotez ajena (y la propia)", una producción mixta de acrílico y óleo de la artista pacense Verónica Bueno Salgado (Badajoz, 1984), ha resultado ganadora en la sección de pintura del 55 Certamen nacional de pintura y escultura organizado por el Círculo de Bellas Artes de Pozoblanco. Verónica, afincada actualmente en Socuéllamos (Ciudad Real), es Licenciada en Bellas Artes por la Universidad de Sevilla y ha ganado ya varios premios nacionales con sus obras de denuncia social. En escultura, los 2.000 euros del premio se los ha llevado Pablo Tardáguila del Castillo (Madrid, 1984) con su bronce "Avra".


Pablo Tardáguila junto a su escultura.
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La Paisana en Añora

Anoche, en horario de máxima audiencia en TVE1, el programa La Paisana, presentado por Eva Hache, estuvo dedicado a Añora. Bellas imágenes del pueblo y pequeñas historias de algunos noriegos anónimos colmaron un entretenido programa cargado de secretos y misterios.